MADE IN SCANDINAVIA

31 enero 2012

Parece que últimamente todo lo escandinavo está en auge. Desde la gastronomía, pasando por el diseño, la moda, el cine y la literatura. Esto último nos atañe más al encontrarnos en un espacio dedicado a ello. Ferrán Adriá fue destronado por el chef de cocina danés René Redzepi, quién regenta el restaurante danés Noma, en pleno corazón de Copenhague. En Madrid se ha colado el restaurante danés Olsen, situado en la calle del Prado, donde podréis disfrutar de un suculento salmón noruego y agua recién traída de los fiordos. Lo apreciará tu paladar y no tanto tu bolsillo.

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Y ya no sólo los restaurantes, existen una serie de comercios que han abierto recientemente sus puertas en la capital española. Nos encontramos con Oomuombo, “GOOD SWEETS FOR BIG CHILDREN”, porque las gominolas no son solo para los más pequeños, esta firma sueca ha decidido conquistar el estómago de los adultos con chucherías, chocolates y mi tan apreciado regaliz salado. Os recomiendo las bolas de coco bañadas en chocolate y sus ensaladeras y tazones para decorar las meriendas de los más pequeños.  También está la tienda TIGER, un tipo de todo a cien al estilo danés, donde encontraréis de nuevo los regalices dulces y salados, chocolatinas, todo tipo de especias al peso, papelería para los más pequeños, instrumentos para la cocina… ¡es inevitable no entrar al pasar delante de su puerta!

Ikea sigue siendo por antonomasia el rey del diseño en el hogar. ¿Quién no duerme todas las noches bajo un nórdico de la firma, viste sus suelos con sus alfombras y sus cocinas con sus vajillas? Resulta difícil o casi imposible imaginar una habitación o un baño sin algunos de sus múltiples y prácticos gadgets que harán la convivencia más llevadera y una vida más fácil. Sus precios parecen asequibles y llevaderos para todos, pero cuidado, porque a pesar de que no sea tu día para comprar nada, saldrás con alguna de sus bolsas recicladas en las manos y una factura que podrá ascender a  más de 50 euros.

En un mundo mejor fue uno de mis últimos descubrimientos cinematográficos. Historias paralelas y dos mundos ajenos: Dinamarca y África, una pareja aparentemente rota. Me gusto el personaje del padre, la interpretación de un hombre duro, fuerte y comedido, enamorado de su hijo y de la medicina. Noble donde los haya y con una capacidad de control que más de uno deberíamos tener. Por otro lado, un niño huérfano de madre y un padre incapaz de abordar a su hijo. Un niño que muestra su dolor y que se lleva por delante cualquier atisbo de felicidad y unión. Los planos, los paisajes, los contrastes entre el mundo rico y un campo de refugiados contribuirán a crear una atmósfera llena de esperanza y de fe.

Este melodrama conseguirá humedecerte los ojos. Desde luego que conmigo lo consiguió aunque eso tampoco es muy difícil.  Esa clase de historias de vidas paralelas, ciertas y reales como la vida misma son las que me gustan, que puedas sentirte identificado con cualquiera de los personajes, que te roben una sonrisa o que te hagan sonrojar en la oscuridad de una sala de cine, que entiendas el significado de sus palabras y que por inercia o por impulso tengas que apretar la mano de la persona que tienes a tu lado para sentirte un poquito mejor. Que cuando se enciendan las luces y pongas rumbo a tu casa, sigas desmenuzando y saboreando esa historia. Quizás sirva para darte cuenta de los afortunados que somos algunos.

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Y llegamos al punto que puede que interese más a algunos: la presencia en el panorama nacional de una serie de autores escandinavos cuyos libros te atraparan desde las primeras líneas. Tenemos por supuesto la saga de Stieg Larsson, con sus hombres que no amaban a las mujeres y cuyos derechos han sido vendidos para adaptarlos a la gran pantalla. Y tenemos a dos de mis preferidos: Henning Mankel y Jo Nesbo. La Quinta Mujer y El muñeco de Nieve respectivamente son las dos últimas novelas que he leído de estos dos autores y he de confesar que mis recuerdos acerca de los personajes y las situaciones se entremezclan. Son ambientes y relatos parecidos. Todas las novelas tienen ese aire tétrico, gris y frío, característico de los países del norte. Inviernos desérticos, historias que nos quitarán el sueño. ¿Qué mejor plan de invierno que instalarse delante de la chimenea,  con un buen chocolate caliente, una manta, unas notas de jazz de fondo y una buena novela policiaca en la mano?

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Comenzarás y no podrás parar de pasar las páginas. La Quinta Mujer aborda el asesinato de tres hombres en extrañas circunstancias. Tres vidas aparentemente cuerdas y normales, tres hombres que se dedican a sus familias, a sus quehaceres y sus trabajos. Una investigación  que será un auténtico quebradero de cabeza para  nuestro inspector Kurt Wallander, que lucha contra su fuero interno sobre dejar el cuerpo de policía y así poder tener una vida plácida y tranquila, en la casa ideal, con mujer y perro incluidos.

Desde luego que no son obras trascendentales ni que darán qué pensar, pero en términos prácticos y de entretenimiento, es una buena guía para darle al coco y tratar de desmenuzar su contenido y prestar atención a cada línea y cada detalle dado. Personalmente, me gustaron mucho y me robaron horas de sueño, el tiempo no pasará para ti tampoco.

Creo no confundirme al afirmar que  El muñeco de nieve de Jo Nesbo todavía no ha llegado a España. Tuve la suerte de leerlo el año pasado en francés “Le bonhomme de neige” y debo confesar que también disfrute mucho con él. Quizás sea un poco más duro y más fantasmagórico, especialmente una de las escenas del final. En este caso son mujeres casadas las que desaparecen sin dejar huella. Y todo embalsamado con el grandioso inspector de policía Harry Hole, un estilo Hercule Poirot de la saga Agatha Christie.

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Quizás encuentre más verídico y real La Quinta mujer pero os recomiendo, que sí tenéis la oportunidad, os lancéis con alguno de los dos.

 

¡¡Bon appétit!!

 

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Books & Coffee

25 abril 2010

¿Qué mejor combinación que disfrutar de un libro acompañado por una buena pinta y en buena compañía?

 

Hace poco descubrí en el mítico barrio de la movida madrileña, un café bar de lo más peculiar y atractivo, pero del que salí con un libro bajo el brazo y con la grata sensación de que volvería pronto. Se trata de un bar regentado por una pareja de británicos al que la gente acude no solamente a tomar algo con algún amigo, sino que también se va a hablar y practicar ingles. De hecho, el local lo conocí gracias a un amigo londinense de mi hermano que nos recomendó encarecidamente el lugar, con el fin de poder practicar este importante idioma del que todos cojeamos de algún modo. Antes de atravesar la puerta, podíamos ya distinguir las inconfundibles voces “Tipical Spanish” de un grupo de jóvenes españoles que alzaban sus voces para intentar de una forma exagerada lograr la mejor articulación posible de los fonemas de este idioma que no es el nuestro. La sensación al adentrarnos fue de lo más agradable, se respiraba un ambiente relajado y amigable; mi hermano fue abriendo el camino hacia la barra al mismo tiempo que un incesante “Hello” salía de él, cada vez que se encontraba con alguien. Al final del camino, nos esperaba un chico de lo más “British” que nos sirvió “two beers with lemon” y nos propuso bajar al subsuelo para así descubrir la segunda parte de la historia. Nos encontramos mi hermano y yo con una cerveza en mano en una habitación repleta de estanterías y cajas con cientos de libros de todos los géneros: ficción, amor, viajes y los clásicos “como aprender a hablar inglés en tan solo 2 meses”. Recorrimos cada uno de los recovecos, tocando y descolocando cada uno de los tomos, topándonos con muchas españolas con la risa nerviosa al hablar entre ellas en otro idioma que no osarían hablar en plena calle y así hasta que finalmente nos decidimos por un libro cada uno. Escogí un policiaco de la reina del thriller, Mary Higgins Clark, Daddy´s Little Girl, por la facilidad a la hora de entender el argumento y la historia.

Conviene decir que estos libros son de segunda mano, su precio es bastante asequible, menos de 5 euros en la mayoría de los casos y también pueden intercambiarse por otros libros que llevemos nosotros mismos, un lugar divertido donde el espacio geográfico no entiende de fronteras y puede trasladarnos fácilmente a alguna librería del centro de Londres. Ya me contaréis que tal la experiencia!  Podréis encontrar esta librería-Bar en la calle Espíritu Santo, nº 37!

 

Un escenario: Bombay. Dos mujeres: Un mujer acomodada y su sirvienta, unidas por muchos años de convivencia, que han forjado una relación de respeto y confianza mutua. Sera Dubash es una mujer acomodada, viuda y por lo tanto cabeza de familia, madre de una hija casada que espera su primer retoño. Tiene a su cargo además de una familia, una gran casa en un acomodado barrio de Bombay y cuenta con el incondicional apoyo de su sirvienta. Esta última no será solo una mera ama de casa, sino que también será su confidente y celestina para muchos de las situaciones que vivirá la casa. Será testigo de los momentos de felicidad que acogerán a la familia así como de otros no tan halagüeños, viéndose obligada a tener que elegir entre la fidelidad hacia su ama o la dignidad y protección de su nieta. Estas dos mujeres llevan dos vidas paralelas, ambas sufrieron por amor pero lucharon por una vida digna y por sacar a los suyos adelante.

 El cuñado de Sera Dubash será el responsable de que la relación entre las dos mujeres se tambalee hasta el punto de que Sera se vea obligada a ocultar un turbio secreto no sólo por la mera felicidad de su hija, sino también por las consecuencias a las que se vería sometida su familia si la historia entre su cuñado y la nieta de su sirvienta saliese a la luz. El telón de fondo muestra a un inmenso país que trata de modernizarse pero en el que el peso del sistema de castas sigue omnipresente en la vida de todos los ciudadanos; un sistema que estigmatiza a cada individuo nada más nacer y permite una clasificación social. Dicha división en diferentes grupos sociales será el responsable de que una vida compartida como es la de estas dos mujeres se vea truncada y se anteponga la dignidad, el orgullo y la imagen de una familia a la amistad y el cariño de toda una existencia. Un libro recomendado para todos aquellos que tengan la suerte de emprender un viaje a este apasionante país, una toma de contacto con la realidad social a la que se ve expuesta diariamente la población.

 

 

 

Eldorado, Laurent Gaudé

30 noviembre 2009

 

No sé si os ha pasado alguna vez, pero muchas veces compramos libros sin ninguna referencia previa y finalmente pasa mucho tiempo en la estantería hasta que finalmente te decides a leerlo. Pues bien, esto mismo me ha sucedido con El Dorado de Laurent Gaudé, una novela que abarca el tema de la inmigración, un tema en boca de todos los medios de comunicación y gobiernos, pero que se aborda esta vez desde la perspectiva y piel de dos inmigrantes, separados por continentes pero unidos por un mismo deseo. El primero resulta ser un hermano que decide abandonar Sudán, la pobreza y sus guerras para encontrar y luchar por un futuro mejor. El segundo, Salvatore Pirracci, un comandante encargado de patrullar una fragata que intercepta todas las pateras provenientes de África. El destino de estos dos hombres hará que se encuentren en un momento dado de la historia a través de un recorrido por Italia, Marruecos, España, Libia así como otros más.

Una novela exquisita, donde se plasma la nobleza de estas personas que armándose de valor deciden dejar a los suyos y emprender solos una nueva vida, cruzándose en el camino con muchos otros como ellos y creando lazos de afecto y unión con desconocidos. Las pericias que tendrán que sufrir van unidas al engaño al que se ven sometidos cuando acceden a pagar por su billete a la libertad, un comercio en auge que engorda los bolsillos de muchos a costa de la vida de esta gente. Un libro que te hace entender el porqué estas personas deciden abandonar su país, su coraje y valentía pero sobre todo su fortaleza mental para poder afrontar todos los obstáculos de un largo camino. Os parecerá quizás una tontería o una visión un tanto idealista e inocente pero cada vez que me dirijo a realizar la compra y veo a estos chicos jóvenes de color en la puerta pidiendo una ayuda, mi cabeza comienza a divagar y me pregunto cómo habrán llegado hasta aquí; sí estarán solos o habrá nacido una amistad entre muchos como ellos. Te saludan educadamente y jamás pierden la sonrisa y sobre todo te da la sensación de que no esperan nada a cambio. Este post va dirigido a todos aquellos que abandonaron sus vidas y recuerdos para luchar por un futuro mejor, porque todos nos merecemos una segunda oportunidad.

 

Laurent Gaudé es un escritor francés  nacido en París, Francia hace 37 años. Es el autor de cinco novelas, siendo dos de ellas “Eldorado” y “Le soleil des Scorta” le valieron para ganar dos premios Goncourt, el reconocimiento literario más importante y exclusivo en Francia. Asimismo, ha escrito numerosas obras de teatro.

Editorial Taschen

27 octubre 2009

blogtaschenEstuve hace unos días en La Casa del Libro de Madrid, deleitádome en los lineales de libros de arte, diseño gráfico y fotgrafía y tengo que admitir que los libros más asequibles y con mejores contenidos resultaron ser aquellos pertenecientes a la casa editora Taschen. Resultan ser fáciles de entender, comprensibles, sencillos y nada pesados en su lectura. Suelen tener un formato de bolsillo pero  con una tapa dura y se especializan eminentemente en temas relacionados con el arte, ya sean pintores, fotografía, cine, arquitectura o cultura pop. Referente a esté último, no pude resistirme a comprar el libro dedicado al “pop art”o cultura popular donde plasman de una forma elocuente y sencilla las principales obras y autores que dieron nacimiento a este movimiento. Del mismo modo, también terminé comprando otro “Taschen” acerca de la corriente realista de los pintores en el siglo XX, donde hacen delicadamente su presencia Picasso y Magritte pasando por el fotográfo Walker Evans. Si sé quiere aprender de arte u fotografía de forma autodidacta, recomendaría claramente la editorial Taschen, ya que representa un buen inicio para entender acerca de múltiples temas. Os dejo enn el aparatado enlaces la página web o portal de taschen donde podéis informaros y hojear cualquiera de los libros que dispongan, así como comprarlos directamente a través de la web.

Acabo de tecumbres-borrascosas-librorminar de leer las últimas páginas de Cumbres Borrascosas y la verdad que no me ha costado en absoluto terminar con él puesto que me ha gustado mucho apesar de que me haya dejado un sabor algo amargo con el desenlace. Es un libro sobrecogedor, que muestra la progresiva degradación de una familia con la pérdida de uno de los miembros de la familia, pero sobre todo una terrible historia de amor entre Catherine y Heathcliff, llevada al extremo, en la que el amor y el odio se entremezclan. La frustración e inferioridad de uno unido a los caprichos y falta de valentía de otro dan como resultado un amor no correspondido y prohibido, llegando a repetirse esta misma historia en un futuro, a través de los hijos engendrados por ambos. La cercanía a los personajes es posible gracias a la forma de Brontë de relatar la historia desde dos tiempos distintos: la historia presente y la historia contada a los lectores en boca de la devota ama de llaves,Ellen, que cuenta la historia ya pasada, por lo que son numerosos las idas y venidas de pasado a presente. La escritora nos muestra el lado más oscuro y duro de Heatcliff, cuya avaricia y maldad va consumiendo hasta convertirse en un ser solitario y egoísta, no pudiendo escapar de las garras de la muerte. Las críticas y prólogos que he podido consultar me han hecho saber que esta novela es en cierto modo una propia biografía de la escritora, aportando su lado personal en la historia y narrando desde sus personajes su duro pasado e infancia. En definitiva, un clásico de la literatura del siglo XIX, ameno y que te engancha desde las primeras páginas.

Isabel Allende

19 octubre 2009

Son muchos los libros de Isabel Allende que nos han hecho reír, llorar, sonreír y quizás olvidar, con esa humanidad y cercanía que caracterizan muchas de sus obras. Estoy lejos todavía de haberlos leído todos, pero si he de escoger entre la ficción de la Ciudad de las Bestias, La casa de los espítirus o sus famosos “cuentos”, me quedó con los más biográficos como Paula y La suma de los días. Recuerdo que Paula fue el primer libro que leí de Allende y fue sin duda el que más marcada me dejó, llegando a compartir su dolor, emocionándome y sintiendome muy cerca de la escritora. Fue sin duda una muestra de valentía y coraje por su parte volver a recordar momentos tan duros y díficiles como es el perder a un ser querido. La suma de los días viene a ser una continuación de su vida, retomando todos los años en los que no supimos nada de ella, de su recuperación o no recuperación, una forma de hablar de su familia y su vida sin tapujos ni prejuicios. Descubrimos a una Isabel graciosa, alegre, luchadora cuya familia es su pilar y su centro; todos estos años que no han sido un camino de rosas, pero que la han hecho más fuerte. Siento muchas veces que la imagen y la persona de Isabel Allende no son ajenas a mí, sino que está retratada en la figura de un ser cercano, teniendo todos nosotros de algún modo, una casa de los espíritus en nuestra familia.

 

Siguiendo con la línea de escritores provenientes del otro lado del charco, Matilde Urrutia fue uno de los personajes sobre los que se apoyo Neruda al escribir muchos de sus manuscritos, convirtiendóse en su compañera de viaje durante toda su vida. En este caso, se intercambian los papeles y es por una vez Urrutia quien nos habla de su vida junto al escritor, de sus viajes, de su poesía pero sobre todo de su fidelidad, del amor y de la devoción que siente hacia este hombre. Un libro que nos permite conocer mejor los temores y obsesiones del autor como fue su Chile Natal y su obsesión de recolectar y almacenar distintos objetos como muestra y recuerdo de todos sus viajes junto a su mujer. La imposibilidad de traer descendencia a este mundo, su lucha y afán por educar al pueblo chileno a través de sus libros. La muerte del escritor en el año 73 cierra un ciclo en la vida de Matilde y abre una brecha con el golpe de estado Chileno derrocando a Salvador Allende. Estamos ante un libro emotivo, lleno de recuerdos y sentimientos, que nos permite conocer la vida de esta pareja pero al mismo tiempo conocer más, acerca del país de los Andes, tan desconocido e inmenso para muchos de nosotros.

Para aquellos que desean leerlo, no es fácil adquirirlo puesto que no suele estar presente en las librerías, sino que hay que encargarlo y esperar unos días a recibirlo.

Lugares emblématicos

14 octubre 2009

He aquí una de lbandera_canadaas librerías más peculiares y diferentes que he llegado a descubrir a lo largo de mis viajes. Todo comenzó un día de verano en el que tras pasear y callejear por el barrio Latino de París, topamos mi acompañante y yo con un callejón en el que al final de esté podía verse en la propia acera una gran cantidad de libros apilados así como múltiples banderas canadienses. Nos dejamos llevar y decidimos entrar, no sin antes tratar de saludar en vano a un no muy cordial librero, ofuscado en colocar de alguna manera sus pequeños tesoros y de atender a todos aquellos vendedores ambulantes en busca de alguna forma de trueque. Una vez allí, la sensación de opresión ascendió por segundos: los libros ya no solo estaban en las estanterías, sino que se agolpaban en cada esquina, armario o mesa…  los libros habían formado pasillos, por lo que resultaba imposible acceder de forma conjunta, sino que uno estaba obligado a turnarse para pasar de un lado a otro de la sala, llevando consigo sumo cuidado de no crear un efecto domino en medio de la librería. El idioma principal de todos ellos era fundamentalmente el inglés o americano, aunque se podía encontrar algún ejemplar de Isabel Allende o algún otro libro en francés o clásicos españoles. La superficie de la librería no terminaba ahí, sino que contaba con un sótano al que desgraciadamente no bajamos por temor a nuestro famoso librero canadiense. Os dejo aquí el enlace de la página por si queréis echarle un vistazo o si alguno cuenta ir próximamente a París!

Mi planta de naranja limaEste es sin duda uno de los libros más entrañables que he leído, donde el autor se encarna en la piel del pequeño Zézé para relatar sus vivencias en una de las fabelas más pobres de Brasil. Una vida que nunca debería de haber vivido pero que el destino quiso que así fuera. El cariño de su gran amigo, el dolor, la marginación y la pobreza se entrelazan en esta novela brasileña de la que todos deberíamos tomar el tiempo de leer y compartir con el autor, siendo una de las infancias más duras que pueda existir.

Se trata de la primera novela que descubro del brasileño José Mauro de Vasconcelos, quizás sin duda, su libro más conocido, escrito en una prosa simple y con ciertos vocablos y mátices latinos. A pesar de ser una novela escrita en los años 60, no nos da la sensación de que tenga tantos años y su estilo linguistico podría ser utilizado a día de hoy.