MADE IN SCANDINAVIA

31 enero 2012

Parece que últimamente todo lo escandinavo está en auge. Desde la gastronomía, pasando por el diseño, la moda, el cine y la literatura. Esto último nos atañe más al encontrarnos en un espacio dedicado a ello. Ferrán Adriá fue destronado por el chef de cocina danés René Redzepi, quién regenta el restaurante danés Noma, en pleno corazón de Copenhague. En Madrid se ha colado el restaurante danés Olsen, situado en la calle del Prado, donde podréis disfrutar de un suculento salmón noruego y agua recién traída de los fiordos. Lo apreciará tu paladar y no tanto tu bolsillo.

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Y ya no sólo los restaurantes, existen una serie de comercios que han abierto recientemente sus puertas en la capital española. Nos encontramos con Oomuombo, “GOOD SWEETS FOR BIG CHILDREN”, porque las gominolas no son solo para los más pequeños, esta firma sueca ha decidido conquistar el estómago de los adultos con chucherías, chocolates y mi tan apreciado regaliz salado. Os recomiendo las bolas de coco bañadas en chocolate y sus ensaladeras y tazones para decorar las meriendas de los más pequeños.  También está la tienda TIGER, un tipo de todo a cien al estilo danés, donde encontraréis de nuevo los regalices dulces y salados, chocolatinas, todo tipo de especias al peso, papelería para los más pequeños, instrumentos para la cocina… ¡es inevitable no entrar al pasar delante de su puerta!

Ikea sigue siendo por antonomasia el rey del diseño en el hogar. ¿Quién no duerme todas las noches bajo un nórdico de la firma, viste sus suelos con sus alfombras y sus cocinas con sus vajillas? Resulta difícil o casi imposible imaginar una habitación o un baño sin algunos de sus múltiples y prácticos gadgets que harán la convivencia más llevadera y una vida más fácil. Sus precios parecen asequibles y llevaderos para todos, pero cuidado, porque a pesar de que no sea tu día para comprar nada, saldrás con alguna de sus bolsas recicladas en las manos y una factura que podrá ascender a  más de 50 euros.

En un mundo mejor fue uno de mis últimos descubrimientos cinematográficos. Historias paralelas y dos mundos ajenos: Dinamarca y África, una pareja aparentemente rota. Me gusto el personaje del padre, la interpretación de un hombre duro, fuerte y comedido, enamorado de su hijo y de la medicina. Noble donde los haya y con una capacidad de control que más de uno deberíamos tener. Por otro lado, un niño huérfano de madre y un padre incapaz de abordar a su hijo. Un niño que muestra su dolor y que se lleva por delante cualquier atisbo de felicidad y unión. Los planos, los paisajes, los contrastes entre el mundo rico y un campo de refugiados contribuirán a crear una atmósfera llena de esperanza y de fe.

Este melodrama conseguirá humedecerte los ojos. Desde luego que conmigo lo consiguió aunque eso tampoco es muy difícil.  Esa clase de historias de vidas paralelas, ciertas y reales como la vida misma son las que me gustan, que puedas sentirte identificado con cualquiera de los personajes, que te roben una sonrisa o que te hagan sonrojar en la oscuridad de una sala de cine, que entiendas el significado de sus palabras y que por inercia o por impulso tengas que apretar la mano de la persona que tienes a tu lado para sentirte un poquito mejor. Que cuando se enciendan las luces y pongas rumbo a tu casa, sigas desmenuzando y saboreando esa historia. Quizás sirva para darte cuenta de los afortunados que somos algunos.

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Y llegamos al punto que puede que interese más a algunos: la presencia en el panorama nacional de una serie de autores escandinavos cuyos libros te atraparan desde las primeras líneas. Tenemos por supuesto la saga de Stieg Larsson, con sus hombres que no amaban a las mujeres y cuyos derechos han sido vendidos para adaptarlos a la gran pantalla. Y tenemos a dos de mis preferidos: Henning Mankel y Jo Nesbo. La Quinta Mujer y El muñeco de Nieve respectivamente son las dos últimas novelas que he leído de estos dos autores y he de confesar que mis recuerdos acerca de los personajes y las situaciones se entremezclan. Son ambientes y relatos parecidos. Todas las novelas tienen ese aire tétrico, gris y frío, característico de los países del norte. Inviernos desérticos, historias que nos quitarán el sueño. ¿Qué mejor plan de invierno que instalarse delante de la chimenea,  con un buen chocolate caliente, una manta, unas notas de jazz de fondo y una buena novela policiaca en la mano?

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Comenzarás y no podrás parar de pasar las páginas. La Quinta Mujer aborda el asesinato de tres hombres en extrañas circunstancias. Tres vidas aparentemente cuerdas y normales, tres hombres que se dedican a sus familias, a sus quehaceres y sus trabajos. Una investigación  que será un auténtico quebradero de cabeza para  nuestro inspector Kurt Wallander, que lucha contra su fuero interno sobre dejar el cuerpo de policía y así poder tener una vida plácida y tranquila, en la casa ideal, con mujer y perro incluidos.

Desde luego que no son obras trascendentales ni que darán qué pensar, pero en términos prácticos y de entretenimiento, es una buena guía para darle al coco y tratar de desmenuzar su contenido y prestar atención a cada línea y cada detalle dado. Personalmente, me gustaron mucho y me robaron horas de sueño, el tiempo no pasará para ti tampoco.

Creo no confundirme al afirmar que  El muñeco de nieve de Jo Nesbo todavía no ha llegado a España. Tuve la suerte de leerlo el año pasado en francés “Le bonhomme de neige” y debo confesar que también disfrute mucho con él. Quizás sea un poco más duro y más fantasmagórico, especialmente una de las escenas del final. En este caso son mujeres casadas las que desaparecen sin dejar huella. Y todo embalsamado con el grandioso inspector de policía Harry Hole, un estilo Hercule Poirot de la saga Agatha Christie.

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Quizás encuentre más verídico y real La Quinta mujer pero os recomiendo, que sí tenéis la oportunidad, os lancéis con alguno de los dos.

 

¡¡Bon appétit!!

 

Books & Coffee

25 abril 2010

¿Qué mejor combinación que disfrutar de un libro acompañado por una buena pinta y en buena compañía?

 

Hace poco descubrí en el mítico barrio de la movida madrileña, un café bar de lo más peculiar y atractivo, pero del que salí con un libro bajo el brazo y con la grata sensación de que volvería pronto. Se trata de un bar regentado por una pareja de británicos al que la gente acude no solamente a tomar algo con algún amigo, sino que también se va a hablar y practicar ingles. De hecho, el local lo conocí gracias a un amigo londinense de mi hermano que nos recomendó encarecidamente el lugar, con el fin de poder practicar este importante idioma del que todos cojeamos de algún modo. Antes de atravesar la puerta, podíamos ya distinguir las inconfundibles voces “Tipical Spanish” de un grupo de jóvenes españoles que alzaban sus voces para intentar de una forma exagerada lograr la mejor articulación posible de los fonemas de este idioma que no es el nuestro. La sensación al adentrarnos fue de lo más agradable, se respiraba un ambiente relajado y amigable; mi hermano fue abriendo el camino hacia la barra al mismo tiempo que un incesante “Hello” salía de él, cada vez que se encontraba con alguien. Al final del camino, nos esperaba un chico de lo más “British” que nos sirvió “two beers with lemon” y nos propuso bajar al subsuelo para así descubrir la segunda parte de la historia. Nos encontramos mi hermano y yo con una cerveza en mano en una habitación repleta de estanterías y cajas con cientos de libros de todos los géneros: ficción, amor, viajes y los clásicos “como aprender a hablar inglés en tan solo 2 meses”. Recorrimos cada uno de los recovecos, tocando y descolocando cada uno de los tomos, topándonos con muchas españolas con la risa nerviosa al hablar entre ellas en otro idioma que no osarían hablar en plena calle y así hasta que finalmente nos decidimos por un libro cada uno. Escogí un policiaco de la reina del thriller, Mary Higgins Clark, Daddy´s Little Girl, por la facilidad a la hora de entender el argumento y la historia.

Conviene decir que estos libros son de segunda mano, su precio es bastante asequible, menos de 5 euros en la mayoría de los casos y también pueden intercambiarse por otros libros que llevemos nosotros mismos, un lugar divertido donde el espacio geográfico no entiende de fronteras y puede trasladarnos fácilmente a alguna librería del centro de Londres. Ya me contaréis que tal la experiencia!  Podréis encontrar esta librería-Bar en la calle Espíritu Santo, nº 37!

 

Un escenario: Bombay. Dos mujeres: Un mujer acomodada y su sirvienta, unidas por muchos años de convivencia, que han forjado una relación de respeto y confianza mutua. Sera Dubash es una mujer acomodada, viuda y por lo tanto cabeza de familia, madre de una hija casada que espera su primer retoño. Tiene a su cargo además de una familia, una gran casa en un acomodado barrio de Bombay y cuenta con el incondicional apoyo de su sirvienta. Esta última no será solo una mera ama de casa, sino que también será su confidente y celestina para muchos de las situaciones que vivirá la casa. Será testigo de los momentos de felicidad que acogerán a la familia así como de otros no tan halagüeños, viéndose obligada a tener que elegir entre la fidelidad hacia su ama o la dignidad y protección de su nieta. Estas dos mujeres llevan dos vidas paralelas, ambas sufrieron por amor pero lucharon por una vida digna y por sacar a los suyos adelante.

 El cuñado de Sera Dubash será el responsable de que la relación entre las dos mujeres se tambalee hasta el punto de que Sera se vea obligada a ocultar un turbio secreto no sólo por la mera felicidad de su hija, sino también por las consecuencias a las que se vería sometida su familia si la historia entre su cuñado y la nieta de su sirvienta saliese a la luz. El telón de fondo muestra a un inmenso país que trata de modernizarse pero en el que el peso del sistema de castas sigue omnipresente en la vida de todos los ciudadanos; un sistema que estigmatiza a cada individuo nada más nacer y permite una clasificación social. Dicha división en diferentes grupos sociales será el responsable de que una vida compartida como es la de estas dos mujeres se vea truncada y se anteponga la dignidad, el orgullo y la imagen de una familia a la amistad y el cariño de toda una existencia. Un libro recomendado para todos aquellos que tengan la suerte de emprender un viaje a este apasionante país, una toma de contacto con la realidad social a la que se ve expuesta diariamente la población.

 

 

 

Eldorado, Laurent Gaudé

30 noviembre 2009

 

No sé si os ha pasado alguna vez, pero muchas veces compramos libros sin ninguna referencia previa y finalmente pasa mucho tiempo en la estantería hasta que finalmente te decides a leerlo. Pues bien, esto mismo me ha sucedido con El Dorado de Laurent Gaudé, una novela que abarca el tema de la inmigración, un tema en boca de todos los medios de comunicación y gobiernos, pero que se aborda esta vez desde la perspectiva y piel de dos inmigrantes, separados por continentes pero unidos por un mismo deseo. El primero resulta ser un hermano que decide abandonar Sudán, la pobreza y sus guerras para encontrar y luchar por un futuro mejor. El segundo, Salvatore Pirracci, un comandante encargado de patrullar una fragata que intercepta todas las pateras provenientes de África. El destino de estos dos hombres hará que se encuentren en un momento dado de la historia a través de un recorrido por Italia, Marruecos, España, Libia así como otros más.

Una novela exquisita, donde se plasma la nobleza de estas personas que armándose de valor deciden dejar a los suyos y emprender solos una nueva vida, cruzándose en el camino con muchos otros como ellos y creando lazos de afecto y unión con desconocidos. Las pericias que tendrán que sufrir van unidas al engaño al que se ven sometidos cuando acceden a pagar por su billete a la libertad, un comercio en auge que engorda los bolsillos de muchos a costa de la vida de esta gente. Un libro que te hace entender el porqué estas personas deciden abandonar su país, su coraje y valentía pero sobre todo su fortaleza mental para poder afrontar todos los obstáculos de un largo camino. Os parecerá quizás una tontería o una visión un tanto idealista e inocente pero cada vez que me dirijo a realizar la compra y veo a estos chicos jóvenes de color en la puerta pidiendo una ayuda, mi cabeza comienza a divagar y me pregunto cómo habrán llegado hasta aquí; sí estarán solos o habrá nacido una amistad entre muchos como ellos. Te saludan educadamente y jamás pierden la sonrisa y sobre todo te da la sensación de que no esperan nada a cambio. Este post va dirigido a todos aquellos que abandonaron sus vidas y recuerdos para luchar por un futuro mejor, porque todos nos merecemos una segunda oportunidad.

 

Laurent Gaudé es un escritor francés  nacido en París, Francia hace 37 años. Es el autor de cinco novelas, siendo dos de ellas “Eldorado” y “Le soleil des Scorta” le valieron para ganar dos premios Goncourt, el reconocimiento literario más importante y exclusivo en Francia. Asimismo, ha escrito numerosas obras de teatro.

Un viejo campesino calabrés, que padece una grave enfermedad, se ve obligado a abandonar su pueblo natal y mudarse a la ciudad italiana de Milán para vivir sus últimos días bajo los intensos cuidados de su hijo Renato y su nuera. Su estancia en la ciudad será difícil por el choque que se produce entre las dos generaciones, como la falta de autoridad de su hijo frente a su nuera, algo impensable y fuera de lugar a ojos del viejo. La llegada del pequeño Brunettino a la familia devolverá al viejo las ganas de vivir, colmando de cuidados y abrazos al pequeño. Veremos al viejo en su papel de abuelo más tierno donde malcriara al pequeño, actitud que chocará con la rigurosa y estricta educación de su nuera, una mujer intelectualmente y profesionalmente formada, que al parecer del viejo, deja de lado cosas tan fundamentales y básicas para una madre como son la educación de su hijo y el cuidado de su casa. Todas estas cosas que a nosotros nos parecen normales y lógicas chocarán con la forma de ser y la edad del viejo. Es una historia tierna y triste pero donde también hay un hueco para el humor, representados por la inocencia y sencillez del viejo. Una persona antagónica a la modernidad, a las costumbres actuales, donde no se profundiza tanto a la hora de entablar amistad con las personas, ni son tan cercanas las relaciones como podían ser antiguamente. Además del amor y devoción de un abuelo ante su nieto, también hay lugar para el amor de una mujer italiana, que será como una bocanada de aire fresco y viejos recuerdos para el viejo. Los nervios previos a la cita, las recurridas y antiguas tácticas de cortejo y seducción volverán a relucir con esta dulce y atractiva mujer. Se forjará una relación de cariño y respeto mutuo, más allá de la amistad, que nos enseñara que el amor no tiende edad ni limites para nadie.

Se trata de un pulso a la vida, un choque de cultura y de ambiente al llegar a una gran ciudad como es Milán, el constante intento del viejo de encontrar similitudes entre su natal Rocassera y los habitantes de la moderna ciudad.

Un relato donde se entremezclan numerosos vocablos derivados del italiano, una lectura fácil y sencilla, un vocabulario tierno por parte del viejo, que agasaja a su nieto y su nueva gran amiga de constantes piropos y halagos. Un libro especial para regalar a más de algún que otro padre o abuelo.

barbery01-4fe71Existe una clara tendencia a etiquetar a los porteros/as de los edificios con una imagen negativa, al pensar que carecen de un elevado nivel social e intelectual, tal vez por falta de iniciativa y empeño o sencillamente por falta de medios y de oportunidades. Cualquiera que sea el motivo, no se debería infravalorarles puesto que ejercen una profesión como cualquier otra. Precisamente esta es la temática sobre la que se fundamenta esta novela francesa, donde  Renée, portera de 55 años de un acaudalado inmueble de París, es nuestra protagonista, así como una niña de 12 años, residente también del mismo edificio, ambas con muchas cosas en común y un secreto que se obstinan en guardar: su gran inteligencia y su fascinación por la cultura japonesa. A lo largo de la novela, ambas mujeres labraran una relación de cercanía y amistad con un inesperado huésped: la llegada de un nuevo vecino, un distinguido Japonés que hará que Renée se sienta súbitamente atraída por él, especialmente en el plano emocional e intelectual. Se podría decir que es una novela maestra de la literatura francesa, una tragicomedia donde los personajes se vuelven reales y cercanos para el propio lector. Desde luego fue así como me sentí al leerlo, deseando que no acabara nunca y evitando llegar a las últimas páginas. Leí este libro en Francia el año pasado y este verano pude comprobar que ya ha llegado a las pantallas francesas. Una buena noticia o una lástima, depende de cómo se mire, puesto que creo que nunca será posible recrear y plasmar a Doña Renée y a todo el séquito de vecinos tan bien como puede hacerlo nuestra mente. Es inevitable reírse a carcajada limpia en algunos pasajes a la vez que uno no se espera un final amargo y trágico, donde no pude evitar alguna que otra lagrimilla.

Un  libro que trata sobre las relaciones entre personas de distintas clases sociales y de la clara evidencia de que un nivel económico alto no es sinónimo de inteligencia. Un libro que nos enseña a valorar y cuidar las relaciones entre las personas, un libro que en definitiva nos hace ser mejores personas. Una historia más que recomendable.

Este es el segundo libro de Muriel Barbery y el único que he leído, pero sé que escribió La gourmandise, su primera novela, de la no tengo referencias para juzgar si es bueno o malo pero que indudablemente leeré.

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 Hace poco tiempo descubrí en La Casa del Libro de Madrid el primer libro de José Manuel Campillo Ortega, titulado Sonata para perdedores.  Como pude comprobar en su biografía, este resulta ser su primer libro pero de algún modo no su primer escrito puesto que es conocedor de las letras al haber estudiado filosofía y ser actualmente profesor de secundaria en un colegio de Ciudad Real. La historia comienza con la confesión de Jaime, nuestro protagonista, de una faceta e historia oculta de su pasado, a su amigo Arturo. Se trata por lo tanto de una retrospección sobre una época de la vida de Jaime, quién planea poner fin a su vida al haber perdido la ilusión, la alegría y las ganas de vivir. El espacio escogido para ello es Florencia, bella capital de la Toscana que será el escenario de toda la trama y donde el protagonista disfrutará de sus últimos días a través de sus bellas calles, artistas y paisajes. Si comparamos la biografía del autor con el personaje de Jaime podemos llegar a pensar que el escritor se ha basado en su propia experiencia y persona para recrear y retratar al protagonista. El relato está escrito con sumo cuidado y numerosas citas a la filosofía, al género humano y a la debilidad del hombre ante sus deseos.  El escritor pasó una época de su vida en Florencia, lo que explica que sea tan conciso y detallado en sus referencias a la ciudad. Por otro lado, Ortega hace especial hincapié en toda su obra a la fuerza de los deseos frente a la razón, que nos dicta lo que es bueno y lo que es malo y por lo tanto, verdadero. La flaqueza y dudas del hombre ha dejarse llevar por todo lo externo a la razón vienen a contaminar su persona como son sus sentimientos, sus pensamientos, en definitiva, sus deseos. Jaime toma una decisión inamovible dictada por su razón pero viene a ser postergada al ser encomendado por Marco, a una ardua tarea que hará que los planes con los que conto en un principio se queden a un lado y tome peso sus deseos, al abrir de nuevo su corazón y volver a saborear la vida. Las decisiones y confesiones de Jaime estarán bañadas por el azar, al estar tomadas estas bajo el juego del ajedrez.

Me deleité con el estilo y trasfondo de la lectura, que hace que te sientas en muchos momentos identificado con el personaje, ya que hay momentos en la vida en la que uno puede volver a replantearse muchas cosas. Esperemos que este primer inicio literario no quede aquí y el escritor nos agrade con el lanzamiento de otros libros.

La edad prohibida

12 noviembre 2009

Como bien mencioné en mis post anterior, la edad prohibida es una novela centrada en la adolescencia, una temática totalmente distinta a l000345690os renglones torcidos de dios, pero que resulta igual de buena o incluso mejor para mi gusto. Quién de nosotros no ha sufrido los primeros intentos de enamorar a aquella persona que nos quita el sueño, sucumbir a la rivalidad entre amigos por disputarse a esa chico/ca, descubrir el dolor y la muerta a una edad temprana y sellar los primeros lazos de una amistad duradera. De esto es de lo que habla el autor a través de nuestro protagonista Anastasio, un chico madrileño que comenzará a frecuentar una pandilla de amigos liderada por Enrique, un chico rebelde y fuera de lo común. Ese verano comenzará a fraguarse estrechos lazos de unión entre los dos jóvenes al mismo tiempo que serán rivales y enemigos en cuestiones de amor. San Sebastián es el epicentro de los numerosos amoríos y desamo ríos de Anastasio, al que la falta de coraje y su subestima personal marcarán su futuro y destino. Un libro que muestra los errores que podemos cometer al no sincerarnos con nosotros mismos y con la persona a la que queremos, por acobardarnos en determinados momentos. Un libro narrado con suma exquisitez, que consigue sonsacarnos alguna que otra sonrisa así como lagrimilla. Recuerdo que disfrute mucho leyéndolo y sentí lastima y rabia por Anastasio en muchos momentos. Una novela de adolescentes hecha para adultos, donde el tiempo y los recuerdos harán de las suyas para que los personajes vuelvan a reencontrarse años después.

Torcuato Luca de Tena

9 noviembre 2009

9788408055228La tarde se presentaba otoñal y fría, por lo que decidí escarbar en el baúl de los recuerdos y topar con un olvidado y desamparado ejemplar de Los renglones torcidos de dios, un libro leído hace ya muchos años y del que guardo un buen recuerdo. Son muchas las personas de mi entorno y seres queridos que no disfrutaron de la historia de Torcuato Luca de Tena, quizás porque es un libro que puede parecer algo extraño, embrolloso e irreal pero que a pesar de ello te va enganchando poco a poco y transportando al pequeño y fantástico mundo de Alice Gould. La protagonista de esta historia decide internarse voluntariamente en un hospital psiquiátrico haciéndose pasar por un enfermo mental para intentar resolver un misterio que la atormenta desde hace tiempo y ganar su partida demostrando que la verdad está de su lado. Su pericia no será ni mucho menos un camino de rosas puesto que su aparente lucidez e inteligencia contrastará fuertemente con el resto de los internos, siendo el día a día duro y pesado. Su estancia le permitirá desarrollar relaciones de cercanía con los pacientes, siendo muchas de ellas entrañables y tiernas así como lo serán sus largas conversaciones con médicos y enfermeros, llegando a labrar relaciones de amistad y confianza con muchos de ellos. Desde luego que ya sólo por el trabajo sobrehumano que tuvo que hacer el escritor al encerrarse el mismo en un centro merece la pena que su obra sea leída y valorada. Un desarrollo atrapante y un desenlace que te deja totalmente desorientado y donde la subjetividad de cada uno hace que sea nuestra propia mente la que se imagine un final para la historia de Gould.

Torcuato Luca de Tena nació en Madrid y fue nieto del fundador del diario ABC. Proveniente de una familia de periodistas, no es de extrañar  que su vocación fuese el mundo de la información y de las letras. Sus obras más conocidas fueron Los renglones torcidos de dios, obra que trata sobre la locura, y la edad prohibida, que aborda el tema de los amores y desamores durante la adolescencia. Estos son los dos únicos libros que he leído del autor y tanto el uno como el otro son más que recomendables, con una narrativa sencilla y clara,  donde el autor toma como referencia un personaje principal para desarrollar el resto de la trama, sin quitarle en ningún momento la importancia que tiene en la historia.

El atentado

4 noviembre 2009

Este es el segundoimagen libro que leo del escritor Argelino y debo de decir que es el que más me ha gustado de los dos, al mismo tiempo que me dejo “tocada” unos días y me dió que pensar  al mostar lo desconocida que puede llegar a ser muchas veces para nosotros la persona con la que compartimos nuestra vida, sin llegar a conocerla nunca del todo. Pensar que sabemos lo que piensa, como se siente, cómo reaccionaría en circunstancias adversas  y otras muchas son puestas en entredicho en el desenlace final del libro. Los protagonistas son una pareja de jóvenes palestinos afincados en Tel Aviv, Israel, que defienden los valores progresistas, siendo él un reputado médico y ella una mujer aparentemente moderna y sin ataduras religiosas. Pero poco a poco y conforme vamos desmenuzando el libro nos damos cuenta de que puede que su mujer no sea la persona que él cree y que toda su relación se base en una ficción. Khadra abarca el tema del fanatismo y terrorismo y la limpieza de cerebro a la que muchos son expuestos por defender su estado y creencias. No desvelaré más pero sí deciros que es una novela muy dura y amarga, que te captiva desde el primer momento. Tan sólo bastarán unas horas o tal vez días para que lo termines! Os animo a leerlo!